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Hommage à André Chédeville, spécialiste de l’histoire du Moyen Âge

Le professeur André Chédeville s’est éteint le samedi 12 juin 2010. Ce brillant spécialiste de l’histoire du Moyen Âge demeure par son œuvre autant que sa carrière totalement attaché à l’Université Rennes 2. Nantais, il était venu terminer ses études supérieures d’histoire à Rennes auprès, en particulier, de Raymonde Foreville et n’avait pas tardé après l’agrégation à rejoindre l’Université, en 1962, pour ne la quitter que lors de son départ en retraite en 1995.

Ses recherches en ont fait d’abord un grand spécialiste de l’histoire des villes. Sa thèse sur Chartres et ses campagnes demeure une référence, il participa ensuite à la grande synthèse de l’Histoire de la France urbaine et fit longtemps partie de la "Commission Internationale des Villes". Il s’orienta aussi vers l’histoire de la Bretagne et dirigea la monumentale Histoire de Bretagne des Editions Ouest-France, ouvrage sans équivalent en France, tout en participant à la rédaction de deux volumes. Cela le conduisit à présider pendant plus de 10 ans la "Société d’Histoire et d’Archéologie de Bretagne" qu’il sut animer et dynamiser l’érigeant en modèle de société savante régionale. Sa contribution considérable à l’histoire de la Bretagne fut reconnue par l’ "Institut culturel de Bretagne" qui devait lui remettre le collier de l’Hermine cet été.

Il fut aussi un enseignant remarquable, sachant capter l’attention de ses étudiants et susciter des vocations de médiévistes. Il dirigea de nombreuses thèses de doctorat et ses anciens étudiants se retrouvent aussi bien en France qu’aux États-Unis ou au Japon.

Enfin, il n’oublia pas la vie de son Université qui traversait des moments difficiles et devait accomplir de délicates réformes. Il consacra du temps et de l’énergie à travailler à l’émergence d’une nouvelle université en assumant nombre de responsabilités dans les conseils et fut vice-président du conseil d’administration.

Il laisse aujourd’hui à ses collègues, à ses amis, le souvenir d’un homme attentif, sachant prendre la distance nécessaire pour mesurer les problèmes en s’abritant derrière un humour qui le caractérisait pleinement. Chercheur de renom, professeur apprécié, administrateur rigoureux, il laisse à l’Université Rennes 2 et à tous le modèle d’un grand Universitaire et d’un maître dans toutes les acceptions du terme.

 

Daniel Pichot, professeur d’histoire médiévale à l'Université Rennes 2.